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疫情将如何影响多国科研经费支出 生物科学或蓬

发布日期:2020-06-09  作者:admin  来源:未知
 

这种流行病将如何影响许多国家的科研支出

本报记者刘霞报道国际战争“流行病”行动

新出现的肺炎疫情对各国经济造成了沉重打击,并将影响各国科研经费的支出。

根据英国杂志《自然》网站上最近的一份报告,一些专家担心这种流行病对科学的破坏性影响将持续几十年,导致数千名研究人员失业,并迫使各国削减科研经费。然而,一些科学家认为,这种流行病可能会进一步突出科学的重要性,并刺激各国长期增加对科学,特别是基础研究的资助。

  疫后生物科学可能会蓬勃发展

随着新流行的肺炎继续在美国蔓延,美国的失业率飙升至20世纪30年代的水平。此时,许多科学领袖正在不遗余力地证明支持科学研究和发展的重要性。诺贝尔奖得主哈罗德沃姆斯说:“没有科学的帮助,这个国家将处于危险之中。”沃姆斯在1993年至1999年间担任国家卫生研究院院长。

国家科学委员会成员、桑迪亚国家实验室前首席技术官朱莉娅菲利普斯也说:“研究人员去任何有钱的地方。”

《自然》报告指出,在新的冠状肺炎流行后,生物科学可能蓬勃发展,正如第二次世界大战后物理科学领域所经历的那样。第二次世界大战后,经过几十年的研究和发现,第一颗人造卫星“伴侣号”于1957年在苏联发射。

  多国承诺增加科研支出

经济条件对科研支出的影响因国家和地区而异。例如,德国的情况要好得多。德国已经承诺到2030年在科研机构上额外投资180亿美元,年度预算稳定增长3%。欧盟委员会还计划在未来7年内将对欧洲地平线的资助增加116亿美元,总额为1052亿美元。

此外,尽管中国的经济和科学发展势头受到了疫情的冲击,但中国正在相对快速地恢复。中国云南大学的社会学家曹聪说,中国在科学研究方面的优先次序可能会改变,中国可能会增加在生物学和流行病学方面的投资。

同样,今年3月,英国政府宣布将把研究经费从目前的每年110亿美元增加到269亿美元。英国谢菲尔德大学的科技政策专家詹姆斯威尔斯登说,到目前为止,没有迹象表明政府的承诺会改变。“当然,如果长期衰退或萧条导致国家预算紧张,那么所有这些研究支出承诺都可能被浪费。”

  美国基础研究或受冲击

至于美国,一些科学政策专家希望从2008年金融危机后政府采取的科研措施中吸取经验,为未来提供借鉴。自上次金融危机以来,美国政府向联邦科学机构提供了额外资金,并启动了一系列项目,作为《美国复苏与再投资法案》 (ARRA)的一部分。

例如,2009年,美国国家卫生研究院除了300亿美元的年度预算外,还获得了108亿美元的额外资助。美国实验生物学联合会立法关系主任珍妮弗泽茨说,ARRA提供的资金是“一大笔钱”。

美国科学家今年的“胃口”肯定比上一次更大。4月初,一个代表美国大学的财团要求国会拨款260亿美元给科学资助机构,以支持学术实验室和研究场所的重新开放。

尽管美国国会逐年稳步增加联邦政府在科学领域的投资,但新发肺炎疫情对美国经济的巨大影响可能会破坏这一趋势。前国家卫生研究院院长(2002-2008)埃利亚斯塞奥尼说:“事实上,研究机构的预算将会减少。”

菲利普斯说,这可能会打破基础研究和应用研究之间的平衡。过去,当预算紧张时,政府更愿意资助实验和应用科学,而不是所谓的“蓝天研究”,即——项没有直接实用价值的基础科学研究。如果现在这样做,美国可能在未来几十年失去竞争优势。

事实上,一些美国议员已经提出了一项法案,希望大幅增加对美国国家科学基金会的资助,但该法案成为法律的可能性仍不明朗。