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新疆的草原下有片3.7亿岁的森林-成都幻巧热点资

发布日期:2020-06-10  作者:admin  来源:未知
 

发现详细的地质调查和同位素年代

新疆草原下有一片3.7亿年的森林。

本报记者张野

中国最古老的森林在哪里?打开地图,看看这个国家著名的山脉和河流,这个问题真的很难回答。

然而,在新疆准噶尔盆地西北角的茫茫戈壁上,有一个不起眼的小县城——布卡塞尔蒙古族自治县,那里的草有几千里,水很美,天很蓝。没有人能想象3.71亿年前古老的森林被埋在这片草原下。

最近,中国科学院南京地质古生物研究所现代陆地生态系统起源和早期演化研究组的徐红河研究员和香港大学郑大成博士等人对新疆塔城西部准噶尔地区中晚泥盆世的几个陆相剖面进行了详细的古生物和同位素年代学研究,对该地区的古环境变化有了新的认识。相关结果在线发表在国际地球科学杂志《三古》上。

越来越多庞大的植物化石正在出现。

新疆塔城地区植物化石丰富,这不是新闻。早在2015年,徐红河的团队就在该地区发现了直径70厘米的植物茎化石。

“3.5亿年前,地球处于泥盆纪。塔城地区曾由一系列火山岛弧组成。这些火山岛弧都分布在古赤道北部和热带地区的浅海中。这里的气候炎热潮湿,岛上的植被繁茂,孕育了我国最古老的森林。”徐洪河告诉记者。

起初,植物化石看起来并不令人印象深刻,但随着越来越多的大型植物化石出现,徐洪河很快意识到这可能是一个古老的森林。

为此,课题组对西准噶尔地区富含植物化石的四个珠鲁穆特组地层剖面进行了详细的地质调查、化石和岩石样品采集以及同位素年代学研究。

朱鲁穆特植物区系中含有典型的晚泥盆世森林树型植物化石,主要由石松属、古蕨类和枝蕨类三种植物组成。这三种植物是典型的中晚泥盆世森林营造树种,其化石广泛分布于西准噶尔地区。

这一次,研究小组在该地区进行了更详细的地质调查和同位素年代学研究。他们用高精度锆石U-Pb定年法对萨尔巴剖面中的植物化石层进行了定年,将朱卢木特植物群的年龄限定在弗莱安早期(371.5Ma0.9Ma,Ma为100万年)。这表明朱鲁木特植物群是中国已知最早的森林,其形成时间与弗雷泽-法门尼期界线一致。这一次,比古代森林大规模出现的时间早了一千多万年。

此外,研究小组重新处理并计算了251号山剖面中胡格尔斯特植物群的同位素年龄,获得了更精确的年龄,将植物群的年龄限制在382.4-380.4毫安之前。

古代的森林和今天的大不相同。

大约5亿年前,地球大陆逐渐穿上绿色的衣服。最先降落在陆地上的植物是低等植物,如苔藓和地衣。虽然它们体积小,但它们有强大的生命力。大约一亿年后,他们逐渐改变了这片土地上恶劣的生活环境,使这片土地充满了坚硬的岩石,变得柔软而肥沃。

到泥盆纪,大约4.2亿-3.6亿年前,陆生植物发生了翻天覆地的变化。

3亿多年前,塔城地区温暖潮湿。根据地层研究,在方圆80公里范围内的化石埋葬地点附近,有茂密的森林,其中充满了小齿轮,古代蕨类植物和蕨类植物。他们似乎找到了长高的秘密。每株植物都有一个又大又厚的根系,而地面上的个体不断地向上直长,达到4米以上的高度。有些植物甚至能达到10米以上的高度。这些植物不仅足够高,而且分布密集,形成了最早的森林。

“古代的蕨类植物和蕨类植物现在已经灭绝了。石松属植物仍然广泛分布,但与古代的祖先相比,它们的形态发生了明显的变化。例如,许多这样的植物生长在南京城墙下的阴凉处,但是它们非常

根据科学家的研究,泥盆纪的地球曾经是一个植物王国,目前已证实的植物化石记录中有700多个属。在泥盆纪,不仅有厘米级的低矮草本植物,还有像树一样的高大树木。有各种蕨类植物通过孢子繁殖。依靠种子繁殖的最古老的裸子植物也出现了,除了被子植物,几乎所有的植物群都出现了。但是当时蕨类植物仍然是主要的陆地物种。

“我们判断这些植物化石是否属于森林,最明显的识别标准是植被的分层:顶层是4米以上的树冠植物,中间层有1米左右高的灌木,底层有大量低矮的草本植物。”徐红河告诉记者,在塔城发现的“最古老”的森林符合这些标准。这些高大的石松,以及其他低矮的灌木和小草本植物一起构成了我国最早的森林